Habitat - Triste Despedida



El pasado viernes leíamos la noticia y no dábamos crédito. Hábitat podría cerrar sus tiendas en España, Francia y Alemania. Es decir, podría ser el fin del negocio fuera del Reino Unido, el país de origen de la compañía de muebles y decoración, fuertemente endeudada. Hilco, el grupo propietario de la empresa desde 2009, ha confirmado que existen avanzadas conversaciones para venderla a alguna entidad pública europea.


Hábitat ha sido desde que conocimos la primera tienda abierta en España, la de Av. Diagonal en Barcelona, una de nuestras tiendas favoritas, de esas donde gusta perderse de vez en cuando. Al principio cuando la conocimos era uno de esos sitios donde te lo comprarías todo
, después las cosas fueron cambiando, la calidad, el diseño..., los precios fueron subiendo y las compras se fueron espaciando, pero aun así seguía y sigue siendo una de nuestras tiendas de referencia.


La apertura de su tienda en el Paseo de la Castellana de Madrid fue todo un acontecimiento, y ya no teníamos que desplazarnos a Barcelona o Valencia para comprar. Sus fiestas en Navidad y las presentaciones de temporada también eran actos a los que procurábamos no faltar.

Su cierre, en teoría temporal, por la remodelación del edificio dejo un vacío en Madrid, aunque es cierto que abrió otra tienda en la Calle Hermosilla, al ser esta mucho mas pequeña solo era un aperitivo de su hermana mayor. Ingenuos de nosotros pensamos que una vez remodelado el edifico, reabrirían una tienda mas grande y con mas producto, al estilo de la de Valencia, donde cambio su ubicación original en la comercial calle Colon a otra superficie mas grande en la Galería de Jorge Juan, peor ubicada comercialmente pero muy céntrica y que ha significado la locomotora que le hacia falta al centro para evitar su cierre.


Creemos que la crisis inmobiliaria, la competencia con tiendas de bajo coste tipo Ikea o la actual Butlers, pueden haber tenido algo que ver, pero por otra parte nos sorprende leer que: “La facturación de Hábitat en la Europa continental no ha dejado de crecer en los dos últimos años pese a la difícil situación económica general”.


Remontándonos en el tiempo, recordemos que esta empresa fue fundada en el año 1964 por el prestigioso Terence Conran , entonces un joven diseñador de mobiliario que decidió que era el momento de dejar atrás los muebles pesados y oscuros que eran del gusto de sus padres y crear algo nuevo y fresco. Comenzó diseñando y fabricando sus propios muebles en metal pero cuando vio como se exponían en las tiendas se llevo una gran decepción y decidió que también debería encargarse de su promoción y venta. Así nació Hábitat, que inmediatamente triunfo, conviviéndose en un referente del estilo de vida de la época.


Hábitat fue todo un acontecimiento y su filosofía de partida fue rápida y concisa “Creo que si al publico se le ofrecen productos bien hechos, bien diseñados y a un pecio asequible, el éxito esta garantizado” Y así fue: se trataba de una oferta variada en estilos y épocas, una combinación armónica basada en un argumento rotundo pero arriesgado “juntar todas las cosas que a mi me gustan” este fue el primer barómetro de selección para el producto que tenia en sus tiendas . Además en 1969 introdujo el primer catalogo de venta de artículos de hogar por correspondencia, y a partir de 1973 empezó su expansión por Europa y Estados Unidos. En 1980 cotizaba en bolsa y a principios de los 90 ya contaba con mas de 100 tiendas.


En los años 80 se fusiono con otras empresas creando diversas divisiones, e incluso un departamento de marketing y diseño, responsables de las ediciones Octopus donde destaca la publicación Conran directory of design, algo así como la biblia del diseño.

Pero como ocurre algunas veces el exceso de éxito y diversificación de labores hizo peligrar la empresa y en 1992 la cadena Habitat fue adquirida por una fundación holandesa, propiedad de la popular cadena de muebles Ikea, virtual competidora, quien se apresuro a asegurar la independencia de ambas firmas.


A partir de aquí vino el declive de la firma, la nueva propietaria no tenia el espíritu de su fundador y lo que en un principio fue un saneo económico al final no supieron canalizarlo convenientemente . Aunque se intento seguir los conceptos iniciales. En 1998 ficha a Tom Dixon como cabeza visible de la firma, un influyente diseñador que desvió el rumbo de la marca, de lo que en un principio era una reorientación de la firma. Las cifras de ventas empezaron a disminuir al introducir un diseño con el que el público de esa marca no llegaba a identificarse del todo y el aumento del precio en los productos. Tras 7 años al frente de la marca sale de la misma en 2005.


En 2009 ante la deteriorada situación de la empresa el fondo de inversión Hilco adquirió -con su deuda incluida- Hábitat al grupo Ikano, la compañía fundada por la familia sueca Kamprad, propietaria de Ikea. No pagó prácticamente nada por aquella transacción, e Ikano incluso acordó inyectar 45 millones de libras en la empresa. Parece que los que acertaron con aquel negocio fueron los suecos por deshacerse de algo que no sabían como sacar a flote y cuyo cierre les supondría muchas perdidas económicas.


Hilco ha afirmado que Habitat ha registrado pérdidas de 100 millones de euros en los últimos tres años y que el regreso a los beneficios parece bastante improbable a corto plazo, ya que muchas de sus tiendas son caras y están mal localizadas para un negocio minorista de venta de muebles. También ha confirmado la existencia de conversaciones avanzadas para vender su negocio fuera del Reino Unido, incluidas seis tiendas en España, a una empresa europea con acciones públicas.

La cadena de decoración y mobiliario se desprenderá, además de sus establecimientos en España, de 27 tiendas en Francia y otras cinco en Alemania, a las que se suman franquicias en Bélgica y Luxemburgo. En España, hay dos en Barcelona, y una en Madrid, Valencia, Bilbao y Marbella.


A su vez el fondo de inversión Hilco ha llegado a un acuerdo con Home Retail Group -propietario de Argos y Homebase- para vender los derechos de la marca Habitat en el Reino Unido, la página web y tres tiendas en el centro de Londres por 24,5 millones de libras, más de 27 millones de euros.

Habitat inauguró hace poco uno de sus comercios más grandes en Antibes (Francia) y tenía previstas nuevas aperturas en Toulouse y como decíamos al principio su reapertura en el Paseo de la Castellana de Madrid, espacio que según parece al final se lo va a quedar la firma Fnac. El acuerdo de venta podría cerrarse en agosto, tras la aprobación de las autoridades de competencia.


Por nuestra parte todavía albergamos alguna esperanza de que al final se produzca un milagro y la decisión sea reversible, pero parece bastante improbable. A su salida de Habitat Terence Conrad monto otro negocio similar denominado The Conrad Shop cuyas imagenes ilustran nuestra entrada de hoy y que cuenta ya con tiendas en Reino Unido, Francia, Japón, EEUU e Italia, y ojala pronto en España, para así llenar ese vacío que como decíamos nos va a dejar a muchos el cierre de las tiendas Hábitat.

6 comentarios:

  1. La verdad es que es una pena, hace un par de meses que estuve en Londres pasando una temporada, pude ver que la tienda que tienen en Oxford Street estaba en liquidación por cierre, al igual que algunas otras tiendas por zonas menos importantes de la ciudad. Para mí es una verdadera pena, me chiflan los escaparates que montan en la tienda de Diagonal de Barcelona. Pero la economía es así.

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  2. ideasynews, confirmas entonces la noticia de la que nos hacemos eco en la entrada.Para nosotros tambien es una pena, como decimos era (es todavia, hasta que cierre) una de nuestras tiendas favoritas y de referencia, es mas el viernes cuando leiamos la noticia acababamos de estar en la tienda comprando unas cosas

    Saludos

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  3. Que rabia.... Es cierto que cuando cerraron Castellana la cosa no olía muy bien...
    Ingenua de mi tenia ganas de ver lo que hacian con el maravilloso local despues de las "obras"

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  4. Cuando lei el cierre de la de Madrid me pareció raro pero no le di más importancia,siempre voy a la de Barcelona pero por lo que veo esto va màs allá.
    Saludos

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  5. Hola desde ayer se puede disfrutar de la reapertura de la flamante tienda de castellana. Lo que se ha quedado fnac es la parte que hay a la derecha del portal. Yo ya he estado y ha quedado fenomenal, mucho mejor.

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  6. Superkitina, pues estas de enhorabuena, parece que si se salva y han reabierto Castellana, hoy 18/07/11 dedicamos la entrada a la reapertura.

    Transito inicial, parece que todo queda en una compraventa entre empresas y Habitat se salva, pero veremos que linea siguen ahora los nuevos propietarios. Mas informacion en la entrada que le dedicamos hoy 18/07/11.

    Anonimo, tambien nosotros estuvimos alli - aunque por casualidad-, fue una sorpresa de lo mas agradable. ahora a ver que hacen los nuevos propietarios, esperamos que sigan fieles al estilo Habitat, aunque es dificil, si no era rentable deberan cambiarlo, pero esperemos que sea para mejor.

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