Rápida Visita a Londres II



Al principio de año y tras un breve viaje a Londres por motivos de trabajo os ofrecimos unas breves pinceladas del panorama del retail en la ciudad en aquel momento y según nuestra visión. Esta pasada semana hemos tenido que ir de nuevo, esta vez con un poco mas de tiempo,
y vamos a comentaros nuestras impresiones.

Antes de nada, no podemos pasar por alto un detalle, como fue comprobar lo que puede significar para un marca y sus clientes el contar con un buen servicio post venta. Y es que nada mas llegar a Londres uno de nuestros iPhone dejo de funcionar súbitamente, con el trastorno que podéis imaginar eso supone, pues ese dichoso aparatito se ha convertido en imprescindible por la cantidad de información que en el almacenamos: números de teléfono de contactos, correos, llamadas, etc., máxime en una situación así donde no dispones de otras alternativas o fuentes de información. Ni que decir tiene lo nerviosos que te pones y lo incomunicado que te sientes.



Pues bien, tras pasar la mayor parte del día sin teléfono por la tarde, una vez acabados los quehaceres del día, nos acercamos a la Apple Store de Regent Street donde muy amablemente y en un momento lo devolvieron a la vida y sin cobrarnos nada por la reparación. No somos Apple maniacos ni mucho menos, pero ¿qué otro teléfono te ofrece un servicio así, y encima en diferentes países? Con cualquier otra marca hubiéramos tenido que esperar hasta hoy lunes y ya en nuestro país de origen (pues el fin de semana era fiesta ) para que nos hubieran dado una solución al problema.


Tras este comentario, comenzamos nuestro repaso. Hemos podido comprobar que no solo el centro de la ciudad, donde sus calles son un hervidero de transeúntes acelerados, goza de un importante tejido comercial, debido en mayor o menor medida a su importancia como punto turístico de primer orden, sino que también en la periferia, donde realmente viven la gran mayoría de sus habitante (el centro como en muchas otras capitales va siendo tomado cada vez mas por oficinas y despachos) hay una gran cantidad de comercios a pie de calle y por supuesto algunos centros comerciales.

Estos días al ser festivos además, y por si alguien albergaba dudas todavía, hemos podido comprobar también la gran cantidad de turistas que esta ciudad atrae, autentico publico objetivo de las tiendas del centro, y entre ellos a destacar un mas que considerable numero de compatriotas.


Aunque ya los conocíamos, hoy nos vamos a centrar, por haberlos estado pateando mas intensamente por motivos laborales, en la gran cantidad de grandes almacenes que existen en la ciudad. Cada uno dirigido a un publico determinado y la mayoría de ellos gozando de bastante buena salud. Nos quedaremos en los ubicados en el centro, aunque hemos visto otros, como Atkinson que nos hizo una cierta gracia como almacén popular y nos recordó a nuestro desaparecido SEPU, en alguna relevante ciudad. Los vamos a agrupar por zonas dentro del centro de Londres, aunque en el caso de Mark & Spencer este por todo Reino Unido y goce en todas partes de bastante éxito.


Ya comentamos hace unos días como estos almacenes se han reinventado y ahora lo mas significativo e interesante es su zona de alimentación, a la que incluso ha sacado de sus almacenes para repartirla por toda la ciudad mediante sus M&S Food o M&S Simply Food. Por lo demás, el resto es un poco lo que conocíamos, con producto propio en todos sus secciones son más una gran tienda monomarca que un gran almacén. A destacar también el esfuerzo llevado a cabo para intentar sobresalir dentro del sector del hogar con M&S Home, donde encontramos toda una colección diseñada por Terence Conran, creador de Habitat y The Conran Shop.

En cuanto a sus colecciones de moda, sinceramente no hemos notado ningún avance, pueden ser acertadas para el publico ingles pero no estamos seguros de que puedan ser exportables con éxito a otros países como tienen intención de hacer; a nuestro entender les falta ese punto de moda que las diferencie, son un producto clásico con una buena relación calidad precio, pero nada mas.


Hemos observado también que la mayor parte de los grandes almacenes ofrecen ya servicios de hostelería a través de cafeterías, restaurantes o bares; y también en casi todos hemos encontrado lo que llamaríamos Gourmet Experience, espacios en los que poder comprar productos de conocidas firmas gourmet o bien degustarlos allí mismo. Exactamente lo mismo que ha hecho aquí El Corte Ingles en algunos de sus centros y que ya os comentamos en su correspondiente entrada. Entre los destacados tenemos los de Selfridges, Harrods, o Harvey Nichols; este ultimo gran almacén aunque comercialmente se haya quedado un poco atrasado sigue ofreciendo en su ultima planta una de los espacios de hostelería y tienda gourmet mas agradables de la ciudad.


Empezamos el repaso en Oxford Street, una de las calles comerciales mas famosas del mundo, jalonada por una amplia variedad de tiendas, tendríamos:

Selfridges - Justo al comienzo de la calle, cerca de la estación de metro de Marble ArchEnlace, se encuentra el vanguardista Selfridges. Se busque lo que se busque (bolsos, zapatos, cosméticos, textil del hogar, libros, una sección de delicatessen o cafés), seguro que se puede encontrar en estos grandes almacenes. Cuenta con una completa sección de ropa de diseñadores para caballero, mujer y niño, y un departamento de "supermarcas". Para nosotros el mejor con diferencia. Ya comentamos en otra entrada como se reinventó, cambiando su enfoque para pasar de gran almacén a macro espacio que refleja todo un estilo de vida para ricos y estetas. Destacar algunos espacios realmente impresionantes como el del diseñador Tom Ford.


John Lewis - Esta cadena de grandes almacenes consolidada tiene su buque insignia en Oxford Street, pero cuanta con centros de menor tamaño en muchas otras ciudades y centros comerciales. Seria lo mas parecido a nuestro El Corte Ingles y su filosofía se basa en la alta calidad a precios ajustados, ofreciendo producto propio o de otras marcas en una gran cantidad de secciones.

Debenhams - Avanzando hacia el este por Oxford Street nos encontramos con Debenhams. Estos famosos grandes almacenes ofrecen a precios economicos gamas de productos populares de varias firmas británicas. Debenhams cuenta con una gran sección de calzado, una buena sección de ropa interior y un área de cosméticos con todas las principales marcas de belleza representadas.



Adyacente a Oxford Street, Regent Street es un excelente lugar al que acudir si se buscan compras de verdad. Aquí también nos encontramos con el gran almacén mas antiguo y uno de los de mas carisma,

Liberty. Inaugurado en 1875, tiene una consolidada reputación de establecimiento tradicional, pero al entrar en él, el cliente descubre multitud de gamas de productos modernos. El establecimiento ofrece ropa de caballero y mujer innovadora. Son característicos sus estampados y el departamentos de complementos, que son de lo mas solicitados.


Piccadilly es una zona tradicional de compras con algunos de los comerciantes minoristas más famosos de Gran Bretaña y allí también se encuentran Fortnum and Mason; famosos por sus alimentos, con todo tipo de especialidades de té. Más allá del departamento de comestibles podemos encontrar ropa para hombre y mujer, cosméticos, accesorios para el hogar etc., a lo largo de sus seis plantas.

Siguiendo en dirección oeste, llegamos a Knightsbridge. Aquí encontramos dos grandes almacenes muy conocidos.


Harvey Nichols - De visita obligada para cualquier amante de la moda, Harvey Nichols reúne un abanico impresionante de diseñadores de todo el mundo y sirve a su clientela ropa, complementos, cosméticos, alimentos y zapatos. Como comentábamos al principio ha descendido bastantes puestos en nuestra clasificación como gran almacén de referencia.

Harrods - Una auténtica institución en la ciudad de Londres. Muchos visitantes de la capital lo consideran una atracción turística y una tienda de clase mundial. Con más de 300 departamentos distribuidos en siete plantas es fácil que el tiempo se pase volando en su interior (y que el dinero vuele también). La decoración interior del propio gran almacén es muy llamativa, incluida alguna sección con ornamentos inspirados en Egipto.


Nosotros destacaríamos las salas dedicados a la alimentación, donde se pueden encontrar algunas exquisiteces de las mas diversas procedencias, como nuestro preciado jamón de Jabugo 5J al “módico” precio de unas 240 Libras esterlinas el kilo. Cuentan además con diferentes barras donde degustar diferentes platos y productos.

Por ultimo en Bond Street, donde se ubican la boutiques de las mas exclusivas firmas internacionales nos encontramos con Fenwick. Establecida en 1891 como una boutique de accesorios para el pelo, Fenwick cuenta cinco plantas de productos de lujo. Con una amplia gama de ropa de diseñadores, accesorios, bolsos, zapatos y joyería de moda, su departamento de cosmética es, lógicamente, de los mejores de Londres.


Y hasta aquí este pequeño repaso a los principales grandes almacenes de la capital británica. Esperamos poder realizar un próximo viaje tras el que poder contaros mas cosas.

Las imagenes que ilustran esta entrada corresponden a la 5ª Planta de los Almacenes
Harvey Nichols, todo un acontecimiento en su momento, que tras una actualización hace un par de años sigue en plena vigencia.

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